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Caridades Católicas no puede reclamar exención de impuestos: Corte Suprema

Oficina Superior de Caridades Católicas en Superior, Wisconsin.
Oficina Superior de Caridades Católicas en Superior, Wisconsin. | Captura de pantalla: Google Maps

Una afiliada de Caridades Católicas no cumple con la definición de organización religiosa y debe pagar al programa de seguro de desempleo de Wisconsin, dictaminó la Corte Suprema del estado.

En un fallo de 4-3 publicado el jueves, la Corte Suprema de Wisconsin confirmó un fallo inferior de que la Diócesis Superior de Caridades Católicas no califica para una organización que opera «principalmente con fines religiosos».

La jueza Ann Walsh Bradley fue la autora de la opinión mayoritaria y estuvo acompañada por las juezas Rebecca Dallet, Jill Karofsky y Janet Protasiewicz. Los jueces Rebecca Bradley, Brian Hagedorn y Annette Ziegler discreparon.

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La sentencia identifica el propósito de Caridades Católicas y sus entidades: «prestar servicio a las personas necesitadas, apoyar la justicia en las estructuras sociales y llamar a toda la Iglesia y a otras personas de buena voluntad a hacer lo mismo». La Oficina de Caridades Católicas de la Diócesis Superior supervisa varias subentidades que se ocupan de «los desafíos del envejecimiento, la gravedad de una discapacidad, las preocupaciones de los niños con necesidades especiales, el estrés de las familias que viven en la pobreza y aquellos que se ocupan de aquellos en necesidad.» para hacer frente al desastre.»

Walsh Bradley opinó que la ley estatal de Wisconsin exime a las empresas «operadas principalmente con fines religiosos y administradas, supervisadas, controladas o apoyadas principalmente por una iglesia o convención de iglesias afiliadas» de tener que pagar el seguro de desempleo del estado. Un programa requerido por la Ley de Compensación por Desempleo de Wisconsin.

Como señaló la opinión mayoritaria, aunque la Oficina de Caridades Católicas del Superior de la Diócesis y cuatro de sus subentidades son «administradas, supervisadas, controladas o patrocinadas principalmente por una iglesia o convención de iglesias afiliadas», son específicamente católicas. Iglesias. «no funciona principalmente con fines religiosos» y, por lo tanto, debe contribuir al programa de seguro de desempleo del estado.

«CCB y sus subentidades, que están organizadas como corporaciones separadas aparte de la iglesia, no intentan adoctrinar a los participantes del programa en la fe católica, ni proporcionan a los participantes o al personal del programa materiales religiosos», escribió Walsh Bradley. «Un análisis objetivo de las actividades reales de la CCB y sus subentidades revela que sus actividades son de naturaleza secular».

El Fondo Becket para la Libertad Religiosa, que ha representado a Caridades Católicas durante todo el caso, dijo en una actualización el jueves que planea apelar la decisión ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

El equipo legal dice que el fallo del tribunal inferior contra su cliente es «profundamente problemático».

«Al separar a Caridades Católicas de la Diócesis, el tribunal anuló la decisión sobre cómo la Iglesia Católica estructuró su ministerio religioso. Concluyendo que las actividades de Caridades Católicas no son religiosas porque Caridades Católicas sirve a todos los necesitados y no hace proselitismo. El tribunal condenó la atención de los necesitados, independientemente de su origen religioso, creencias que los convierten en un deber religioso”, dice la declaración del Fondo Becket.

«Y, al participar en una investigación no estándar para determinar ‘cuán religiosas’ son Caridades Católicas y sus ministerios afiliados, el Tribunal de Apelaciones enredó a los tribunales seculares en asuntos profundamente religiosos, violando la separación de la Iglesia y el Estado».

La disputa sobre la designación de la Oficina de Caridades Católicas como organización religiosa se remonta a 2016, cuando la organización benéfica buscó un fallo del Departamento de Desarrollo Laboral del estado que afirmara que estaba exenta de pagar al programa de seguro de desempleo del estado.

Tras la decisión del Departamento de Desarrollo Laboral, la Oficina de Caridades Católicas y sus afiliados apelaron la decisión ante un juez de derecho administrativo, quien anuló el fallo. Después de que la Junta de Revisión Laboral e Industrial de Wisconsin anulara la decisión del juez, un tribunal de circuito estatal falló a favor de la CCB. El Tribunal de Apelaciones de Wisconsin revocó la decisión del tribunal inferior, lo que llevó a los demandantes a buscar reparación ante el Tribunal Supremo de Wisconsin.

Becket ha llamado a Caridades Católicas exentas de pagar al programa de seguro de desempleo del estado como una mala interpretación de la ley estatal y una violación de la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

«El estatuto de compensación por desempleo de Wisconsin, la Constitución de Wisconsin y la Constitución de los Estados Unidos exigen que los tribunales consideren el propósito religioso indiscutible de la Diócesis de Superior para determinar si Caridades Católicas tiene derecho a una exención religiosa del programa de compensación por desempleo del estado», enfatizó la firma de abogados. .

«Catholic Charities solicitó una exención del programa estatal de desempleo para poder inscribirse en el Programa de Pago de Desempleo de la Iglesia Episcopal de Wisconsin (CUPP), un programa de compensación por desempleo más eficaz que proporciona el mismo nivel de beneficios que el programa estatal».

Ryan Foley es reportero de The Christian Post. Puede ser contactado en: ryan.foley@christianpost.com

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