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Dentro de las «iglesias seculares» que atienden las necesidades de algunos estadounidenses no religiosos

Jacqui Frost Es profesor asistente de sociología. Universidad de Purdue.


Testimonio compartido, canto colectivo, meditación silenciosa y ritos bautismales: estas son las actividades que puedes encontrar en un servicio religioso cristiano un domingo por la mañana en los Estados Unidos. Pero, ¿cómo sería si los ateos se reunieran para realizar estos rituales?

Hoy en día, casi el 30% de los adultos en los Estados Unidos Dijeron que no tienen afiliación religiosa.y sólo la mitad asiste regularmente a servicios religiosos. Pero no todas las formas la iglesia esta en declive -incluidas las «congregaciones seculares» o lo que muchos llaman «iglesias ateas».

Como sociólogo de la religión, después de haber pasado los últimos 10 años estudiando comunidades no religiosas, he descubierto que las iglesias ateas cumplen muchos de los mismos propósitos que las iglesias religiosas. Su crecimiento es una prueba de que el declive de la religión no significa necesariamente el declive del bienestar comunitario, ritual o individual.

¿Qué es una iglesia atea?

Las congregaciones seculares a menudo imitan a las organizaciones religiosas utilizando el lenguaje y la estructura de una «iglesia», como reunirse los domingos o escuchar el «testimonio» de un miembro, o adaptando el lenguaje o las prácticas religiosas de otras maneras.

Por ejemplo, hay un número creciente de iglesias psicodélicas que atienden a personas que desean experimentar la espiritualidad y el ritual a través del consumo de drogas.

También hay organizaciones seculares que promueven la idea de que las personas pueden vivir para siempre, como la Iglesia de la Vida Eterna. Los miembros creen que pueden lograr la inmortalidad en la Tierra a través de tecnologías radicales de extensión de la vida, como la edición de genes o la preservación criónica, congelando sus cuerpos después de la muerte con la esperanza de resucitar algún día.

Estas congregaciones seculares a menudo atraen a los ateos y otras personas seculares, pero este es el objetivo principal. no promover el ateísmo.

WASHINGTON, DC, 6 de noviembre de 2013: el comediante británico Sanderson
El comediante británico Sanderson Jones lidera una «congregación impía» para ateos iniciada en Inglaterra en la asamblea dominical en el Wooly Mammoth Theatre de Washington.

Astrid Riecken/The Washington Post vía Getty Images


Sin embargo, organizaciones de «iglesias ateas» como Sunday Assembly y Oasis celebran explícitamente identidades y creencias ateas, aunque no todos los que asisten se identifican como ateos. Testimonios y actividades ensalzan valores como el pensamiento racional y la filosofía materialista, que promueven la idea de que sólo existe materia física.

También existen comunidades humanistas y éticas de larga data que promueven una cosmovisión secular y ofrecen ceremonias seculares para transiciones importantes de la vida, como nacimientos, funerales y bodas. La Asociación Humanista Estadounidense, por ejemplo, describe sus valores como «El bien sin Dios». Y durante décadas, las congregaciones unitarias universalistas que surgieron de movimientos cristianos se han inspirado en tradiciones religiosas y enseñanzas no religiosas sin establecer creencias específicas propias.

Pero recientemente ha habido un aumento de congregaciones seculares que imitan explícitamente instituciones y rituales religiosos para celebrar una cosmovisión atea. Muchas tienen uno o dos capítulos, como la Iglesia Atea de Seattle y la Iglesia del Libre Pensamiento del Norte de Texas.

Sin embargo, tanto Sunday Assembly como Oasis tienen redes de docenas de capítulos, y Sunday Assembly ha sido llamada «la primera megaiglesia atea». Muchos capítulos de la Asamblea Dominical ven a cientos de participantes en sus servicios.

Testimonio, cánticos, pero nada sobrenatural

Muchas de las características de las iglesias ateas estadounidenses se han tomado directamente de las instituciones religiosas. En la Asamblea Dominical, donde pasé tres años investigando, los servicios incluyen canto en grupo, lectura de textos inspiradores, meditación en silencio y recolección de donaciones. Se centran en un discurso central pronunciado por un miembro de la congregación o un miembro de la comunidad local en general. Asistí a un servicio donde un astrónomo dio una charla sobre la misión de la nave espacial New Horizons a Plutón. En otro servicio, un miembro de una organización de jardines comunitarios local habló sobre cómo construir una comunidad a través de su programa de jardines comunitarios.

Los organizadores de iglesias ateas que he conocido me dijeron que deliberadamente toman prestado de la estructura, los rituales y la construcción comunitaria efectiva de una iglesia porque la ven como un buen modelo. Generalmente, la estructura de una «congregación» resulta familiar y familiar para la mayoría de los participantes.

Sin embargo, existen diferencias clave. La Asamblea Dominical no tiene una estructura jerárquica y no hay pastor ni ministro, lo que significa que las decisiones las toma la comunidad. Los asistentes comparten las tareas de gestionar los servicios y buscar oradores y lecturas.

La otra diferencia clave es la falta de referencia a lo sobrenatural. Las charlas y rituales que he encontrado en los servicios religiosos ateos tratan de afirmar creencias ateas, celebrar la ciencia, cultivar experiencias de asombro y asombro ante la naturaleza y crear comunidades de apoyo.

GRAN BRETAÑA-religión-ateísmo-externo
Los comediantes británicos Sanderson Jones, derecha, y Pippa Evans, segunda desde la izquierda, fundadores de The Sunday Assembly, una iglesia convertida en ateo, dirigen a la congregación cantando durante un servicio en el norte de Londres, el 3 de marzo de 2013. Con canciones alegres y una congregación que pide llevar una vida mejor, esta iglesia de Londres es como cualquier otra, excepto que no se menciona a Dios.

LEÓN NEAL/AFP vía Getty Images


Los sociólogos de la religión llaman a estas prácticas «sacralización de lo secular» y «espiritualidad secular», actividades que permiten a las personas no religiosas expresar sus creencias compartidas y cultivar un sentido de pertenencia y propósito.

Un participante toma un folleto durante una reunión dominical en Los Ángeles en 2013. Foto AP/Jae C. Hong

Un ejemplo es el canto congregacional, que toma prestado un aspecto familiar de los servicios religiosos que puede dar a los miembros una sensación de trascendencia. La mayoría de los capítulos de la Asamblea Dominical tienen grupos de iglesias que cantan canciones pop como «Livin’ on a Prayer» de Bon Jovi y «Brave» de Sara Bareilles. Cuando el astrónomo habló ante la Asamblea dominical sobre la misión de la NASA a Plutón, la congregación cantó «Across the Universe» y «Lucy in the Sky with Diamonds» de los Beatles para reforzar su reverencia por la inmensidad del universo.

Otro ritual prestado es el de compartir el testimonio. En muchos servicios de asamblea dominical, un miembro se presenta ante la congregación para compartir algo que ha aprendido recientemente, para expresar gratitud o para confirmar sus creencias ateas contando por qué abandonaron la religión.

Algunas comunidades ateas, aunque no tienen Asambleas dominicales, participan en ceremonias de «bautismo» en las que renuncian a su antigua religión. Algunos de los ateos que entrevisté enviaron sus certificados de bautismo a sus antiguas iglesias como una forma de solidificar su nueva identidad no religiosa.

¿Cambiar hacia adelante?

A medida que las tasas de afiliación religiosa continúan disminuyendo, muchos académicos y expertos han argumentado que habrá una disminución en la participación comunitaria y otros indicadores importantes de bienestar, como la salud, la felicidad y el sentido de significado y propósito de las personas.

Sin embargo, las iglesias ateas son ejemplos de estadounidenses religiosos que encuentran nuevas formas de satisfacer estas necesidades. Un miembro de la Asamblea Dominical me dijo: «Honestamente, no puedo pensar en palabras para describirlo. Quiero decir, ‘cambiar la vida’ suena tonto, pero la Asamblea Dominical me ayudó mucho. Siempre he luchado contra la depresión y estoy TAN Me alegro de estar donde estoy ahora porque tengo este grupo de amigos que comparten mis creencias y están tratando de hacer el bien en el mundo conmigo».

GRAN BRETAÑA-religión-ateísmo-externo
Los miembros de la congregación, el comediante británico Sanderson Jones y Pippa Evans, fundadores de The Sunday Assembly, una iglesia atea convertida, dirigieron un servicio en el norte de Londres el 3 de marzo de 2013. Se ha contactado a creyentes de todo el mundo. para preguntar cómo los organizadores pueden establecer su propia sucursal.

LEÓN NEAL/AFP vía Getty Images


Las iglesias ateas son todavía relativamente nuevas, pero las investigaciones han demostrado que participar en ellas y en otras organizaciones ateas puede traer beneficios sociales y emocionales. En particular, puede ayudar a los ateos a suprimir los efectos negativos de sufrir estigma o discriminación.

Queda por ver si la iglesia continuará con su tendencia hacia los ateos. Pero el reciente crecimiento de las iglesias es una prueba de que pueden funcionar como instituciones religiosas para construir comunidades, practicar rituales y fortalecer el bienestar en tiempos de cambios religiosos.

La conversación

Este artículo se está republicando. La conversación Bajo licencia Creative Commons.

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