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El liderazgo autoritario de Bielorrusia ha reforzado su control sobre los grupos religiosos del país.

TALLIN, Estonia (AP) – El presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, puso en vigor una ley que refuerza significativamente su control sobre varias denominaciones e instituciones religiosas.

La ley, publicada esta semana en el sitio web presidencial, exige que todas las denominaciones y grupos religiosos vuelvan a solicitar el registro estatal, algo que las autoridades tienen derecho a rechazar.

Es el último paso en la represión de Lukashenko contra la disidencia después de que unas reñidas elecciones presidenciales en 2020 le dieran al líder autoritario un sexto mandato. El gobierno arrestó a más de 35.000 manifestantes durante manifestaciones que alegaban fraude electoral, y miles de ellos fueron golpeados mientras estaban bajo custodia. Muchos se vieron obligados a abandonar el país para escapar del procesamiento.

A partir de 2022, la participación en organizaciones no registradas se convirtió en un delito punible con dos años de prisión.

Según datos oficiales de 2023, en Bielorrusia, un país de 9,5 millones de habitantes, se registraron un total de 3.417 grupos religiosos. Alrededor del 80% son cristianos ortodoxos; casi el 14% son católicos y viven en su mayoría en el oeste, norte y centro del país; y alrededor del 2% son iglesias protestantes.

Durante las protestas antigubernamentales de 2020, algunas iglesias católicas y protestantes dieron cobijo y apoyo a los manifestantes.

La nueva ley otorga a las autoridades amplios poderes para negar el registro y cerrar cualquier organización religiosa. Para poder registrarse, estipula que un grupo o denominación religiosa debe tener una parroquia que haya estado activa en Bielorrusia durante al menos 30 años. Todas las denominaciones y grupos deben solicitar la reinscripción dentro de un año.

También prohíbe dirigir una organización religiosa a la que las autoridades acusan de estar implicada en actividades extremistas o terroristas, y prohíbe el uso de símbolos no religiosos en los servicios religiosos. También prohíbe las reuniones en iglesias que no sean para servicios religiosos.

El reverendo Zmitser Khvedaruk, un pastor protestante, calificó la ley de «represiva» en una entrevista telefónica con The Associated Press.

Expresó su preocupación de que «las iglesias protestantes bielorrusas se conviertan en el principal objetivo de la nueva ley», sobre todo teniendo en cuenta su popularidad en el país ortodoxo, especialmente entre los jóvenes.

«Muchas iglesias protestantes en Bielorrusia enfrentarán una decisión difícil: detener sus actividades o regresar a la oscura era soviética, cuando las iglesias protestantes trabajaban clandestinamente y se reunían ilegalmente en los hogares de la gente, orando bajo la amenaza de un proceso penal», dijo Khvedaru a la AP.

Los analistas dicen que las autoridades bielorrusas quieren reforzar el control de toda la esfera pública para el próximo mes y antes de las elecciones presidenciales en 2025.

«Las autoridades bielorrusas consideran al clero como líderes de la opinión pública, que influyen en grandes grupos de personas; Por eso se esfuerzan por poner todas las denominaciones bajo un control estricto y centralizado», afirmó Natallia Vasilevich, coordinadora del grupo de seguimiento Christian Vision. «La nueva ley es represiva y no se ajusta a las normas internacionales de libertad de conciencia.»

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