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La búsqueda de Houston para recuperar la adicción secular

Encontrar recursos de recuperación sin matices religiosos puede resultar difícil.

Encontrar recursos de recuperación sin matices religiosos puede resultar difícil.

Filippo Bacci/Getty Images

Lograr la sobriedad no es una tarea fácil para las personas con adicción, y para muchos no resulta más fácil por el hecho de que muchos grupos de recuperación en el mundo tienen fuertes connotaciones cristianas. Para aquellos que no son religiosos o espirituales, puede resultar difícil encontrar comunidades sobrias en Houston que les gusten.

Ángela Lorio lo experimentó cuando inició su viaje sobrio en 1993. Ahora profesor y escritor, era un excatólico con problemas, en un lugar más tolerante y con un poco de brujería para aliviar su adicción.

«Sabía que no volvería a la Iglesia católica y que la religión nunca sería un lugar seguro para mí», dijo Lorio. «¿No puedes ser sacerdote porque eres una niña? No podría soportar eso».

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Su búsqueda lo llevó al Centro Montrose, un centro comunitario LGBT fundado en 1978 que ofrece asesoramiento para la recuperación desde 1981. Quienes abandonaron la religión organizada encontraron refugio allí.

«‘Gay AA’ me salvó la vida», dijo Lorio. «La base no era religiosa, lo cual era muy importante para mí como niña bruja gótica».

Alcohólicos Anónimos (AA) es un programa de 12 pasos omnipresente en todo el mundo. Aunque tiene un mensaje claro de que los participantes necesitan un «poder superior» y no necesariamente sólo el dios cristiano, las raíces de la organización fundada por Bill Wilson y Bob Smith se encuentran en el avivamiento cristiano. Wilson y Smith conocieron el Grupo Oxford a través de la Organización Cristiana y finalmente fundaron AA. Los temas cristianos y la oración siguen siendo fundamentales para el programa de AA.

«El Grupo Oxford… fue muy bueno para la personificación de Dios», dijo Henry D., un miembro de AA que ha estado en el programa durante 20 años, a veces como voluntario de extensión. «La Oración de la Serenidad es muy cristiana.»

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Henry descubrió que muchas personas tenían dificultades con las imágenes cristianas en los textos de AA, como hablar sobre los Creadores y centrarse en un «poder superior». Ha visto algunas obras creativas.

«Muchos de mis amigos tienen conceptos diferentes sobre los poderes superiores», dijo. “El mayor poder de una amiga era Wonder Woman: fuerza, justicia, infiernos, sí. A un amigo mío judío le encantaba La Fuerza. Por supuesto, baja con Star Wars».

Pero hay un espacio para grupos dependientes que están claramente al margen de la influencia cristiana. El Centro Montrose es uno de los lugares donde comenzó un nuevo renacimiento secular en Houston y donde permanece firme hoy. Un pionero de este cambio es Charles True. True, un hombre colorido que ha trabajado como inventor y traficante de drogas, ha facilitado reuniones durante años en el Centro Montrose y en su casa. True es el coordinador regional de Texas para la Capacitación en Autogestión y Recuperación (SMART) para la Recuperación, una de las principales alternativas seculares a AA del país.

SMART Recovery abandona la estricta literatura de AA y adopta un plan de cuatro puntos mucho más simple: mejorar y mantener la motivación para la abstinencia; resistir los impulsos; gestionar pensamientos, sentimientos y comportamientos; y equilibrar la gratificación momentánea y duradera. El equipo no reparte fichas ni celebra hitos. En cambio, la atención se centra en la ciencia de la salud mental y en ayudar a las personas en el momento utilizando herramientas que funcionan.

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«Al final del día, no digo que esto sea un hereje, pero todo esto tiene que ver con la salud mental», dijo True. «Si estamos tomando la decisión de suicidarnos, probablemente podamos tomar la decisión de no suicidarnos. No necesita una zarza ardiente.»

La década de 1990, como dice True, fue un período de «Cristo o colapso» para AA, donde se enfatizó que la religión era la herramienta más exitosa para la sobriedad, incluso si no era religiosa. Fue un terreno fértil para que SMART Recovery surgiera de la contracultura de la recuperación racional.

SMART Recovery ahora celebra reuniones en línea en todo el mundo, aunque todavía se celebran algunas reuniones, como True hosts. La aparente secularización de las reuniones todavía pone a True en desacuerdo con el resto del mundo del avivamiento.

«En reuniones muy centradas en Cristo, le dirán a la gente que si no se llevan bien con el Señor, no volverán a estar sobrios», dijo True. «Me levanto y digo que no es así, porque tengo 30 años. No lo consideramos una experiencia religiosa; sólo un lugar para aprender consejos, trucos y herramientas que cabrean a los fieles.’

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En ocasiones este conflicto ha pasado al ámbito jurídico. El hecho de que los jueces puedan sentenciar a las personas a ir a AA nunca ha sentado bien a muchos activistas de la Primera Enmienda, a pesar de que AA no participa en esos sistemas legales. SMART Recovery mantiene una base de datos de desafíos en su sitio web de aquellos que buscan una alternativa secular a la asistencia a AA por orden judicial, algunos de los cuales han resultado en una asignación de SMART Recovery.

«Por eso tuvimos que acudir a los tribunales», dijo True. «(Los tribunales) no permitirían SMART Recovery en formularios condicionales».

Otro destacado de SMART Recovery es Paul Caluscos, un trabajador social y terapeuta autorizado que facilita una reunión semanal en línea. Al igual que Lorio, asistió a reuniones laicas en el Centro Montrose. El rockero punk y artista del grindcore de principios de la década de 2000, que tocó en una banda de sludge en California durante una temporada, buscaba algo no cristiano cuando decidió volverse sobrio.

«Me resistía a participar en cualquier cosa que tuviera un componente espiritual en las primeras etapas de la recuperación», dijo Caluscos. «Para mí era muy importante no tener ese componente en ese momento. (SMART Recovery) me fue presentado como algo basado en la ciencia. Había confianza en la situación en la que me encontraba entonces. Me recibió donde estaba.

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A Caluscos le preocupaba que buscar la sobriedad borrara quién era y lo reemplazara con otra cosa, un temor común que ha visto en quienes acuden a SMART Recovery. SMART Recovery dice que da la bienvenida a estas personas, pero intenta centrarse en lo que puede ayudarles a mantener su sobriedad.

«No tenemos pasos, ni patrocinadores ni gurús», afirmó Caluscos. «Todo lo que te pedimos es que identifiques tus valores y cómo interfiere tu comportamiento adictivo. Nunca diremos: ‘Lo estás haciendo mal’. Nadie te confrontará por no seguir el libro. Si dices: ‘ He estado sobrio 360 veces en los últimos 365 días’, lo celebraremos».

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