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La Corte Suprema de Wisconsin falló en contra de la exención religiosa para Caridades Católicas

La mayoría liberal de la Corte Suprema de Wisconsin ha dictaminado que la rama caritativa de la Diócesis Católica Superior no está exenta de contribuir al sistema de seguro de desempleo del estado porque sus operaciones no son principalmente religiosas.

La decisión 4-3 significa que los grupos religiosos deben hacer más para demostrar que sus organizaciones benéficas son elegibles para esa exención según la ley estatal. Un abogado de la principal oficina de Caridades Católicas dijo que planean apelar el fallo ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

Los jueces liberales dijeron que aceptaban que el papel de la Oficina de Caridades Católicas y sus subsidiarias es llevar a cabo la enseñanza católica, pero argumentaron que el trabajo para brindar servicios a personas con discapacidades del desarrollo o de salud mental es «principalmente caritativo y secular».

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«En otras palabras, brindan servicios que serían los mismos independientemente de la motivación del proveedor; las subentidades no ‘operan principalmente con fines religiosos'», escribió la jueza Ann Walsh Bradley para la mayoría.

Decisión Oficina de Caridades Católicas, Inc. y surge de un caso en el que cuatro subsidiarias argumentaron que deberían estar exentas de la Ley estatal de Compensación por Desempleo. Dicen que no deberían verse obligados a contribuir al sistema de seguro de desempleo del estado, especialmente por motivos religiosos. La organización benéfica también argumentó que cualquier otra interpretación sería inconstitucional y violaría sus derechos de la Primera Enmienda.

Una silueta de una cruz en una iglesia católica
Michael Dwyer/Foto AP

Bradley cuestionó que la ley estatal de seguro de desempleo viole sus derechos de la Primera Enmienda. Dijo que los grupos no habían logrado demostrar más allá de toda duda razonable que la ley que se les aplicó sea inconstitucional.

Eric Rassbach, vicepresidente y consejero general de Becket, representó a Caridades Católicas en el caso. En un comunicado, el juez dijo que estaban «muy equivocados» en su decisión.

«Caridades Católicas es religiosa, reconozca Wisconsin ese hecho o no», dijo Rassbach. «Tenemos la intención de apelar esta decisión ante la Corte Suprema de los Estados Unidos para proteger las buenas obras de Caridades Católicas».

Grupos religiosos de todo el país presentaron presentaciones judiciales en el caso, incluida la Coalición Judía para la Libertad Religiosa, la Coalición Sikh, la Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna y la Convención Bautista de Minnesota-Wisconsin.

La ley de Wisconsin exige que los empleadores paguen el impuesto al desempleo, que se utiliza para compensar a los trabajadores cuando están sin trabajo, dándoles tiempo para encontrar otro trabajo. Están exentas las organizaciones sin fines de lucro que «operan principalmente con fines religiosos».

Patrick Elliott, abogado principal de la Freedom From Religion Foundation, abogó por una cobertura de desempleo más amplia en Wisconsin. Estuvo de acuerdo con el tribunal en que los servicios prestados por las organizaciones sin fines de lucro eran en gran medida seculares. Dijo que si la Oficina de Caridades Católicas hubiera prevalecido, los hospitales afiliados a religiones podrían ser «la próxima ficha de dominó en caer» al buscar una exención.

«Estamos viendo este tipo de casos en los que las organizaciones religiosas no quieren seguir las mismas reglas que todos los demás», dijo Elliott. «Creo que esto influye en las cuestiones legales más amplias que estos grupos están impulsando a alto nivel».

La decisión establece que la Oficina de Caridades Católicas y sus entidades ejecutan 63 programas que ayudan a las personas que envejecen, viven con discapacidades, viven en la pobreza o necesitan ayuda en casos de desastre.

En 2015, un juez del Tribunal de Circuito del Condado de Douglas eximió a una de las subsidiarias del grupo con discapacidades del desarrollo de tener que contribuir al plan estatal. Caridades Católicas argumentó que sus otras subsidiarias también deberían recibir una exención, y un tribunal de circuito estuvo de acuerdo en 2020.

Dos años más tarde, un tribunal de apelaciones estatal anuló el fallo y se puso del lado del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin y de la Junta de Revisión Laboral e Industrial del estado. Si bien la diócesis opera la Oficina de Caridades Católicas, la comisión argumentó que las actividades o servicios de la organización no eran de naturaleza expresamente religiosa. La Corte Suprema de Wisconsin confirmó ese fallo y dijo que ni la organización ni sus afiliados «intentaron introducir a los participantes del programa en la fe católica» proporcionando a los empleados y participantes materiales religiosos.

La jueza de la Corte Suprema de Wisconsin, Rebecca Grassl Bradley, hace una pregunta en el edificio del Capitolio estatal en Madison, Wisconsin, el martes 21 de noviembre de 2023. Ruthie Hauge/The Capital Times vía Associated Press

La jueza conservadora Rebecca Bradley y la jueza Annette Ziegler discreparon del fallo. El juez Brian Hagedorn también discrepó.

Bradley citó pasajes de la Biblia antes de acusar a la mayoría liberal de reescribir la ley estatal para despojar a la organización de su exención fiscal.

«La mala interpretación de la mayoría también interfiere excesivamente con el gobierno en asuntos espirituales, exigiendo que los tribunales determinen si las prácticas religiosas son suficientemente religiosas según la prueba inconstitucional de la mayoría», dijo Bradley. «La mayoría dice que las entidades seculares brindan servicios caritativos, por lo que estas actividades no son religiosas en absoluto, incluso cuando las Caridades Católicas las realizan».

Bradley dijo que la mayoría excluye a las organizaciones sin fines de lucro que no considera lo suficientemente religiosas, diciendo que su decisión discrimina a otros.

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