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La mayoría de los católicos dejan de preocuparse por salvar almas – The Ukiah Daily Journal

En general, los evangelistas de Texas no salen a comprar bourbon antes de una charla.

Pero eso es lo que hicieron Marcel LeJeune y algunos amigos el verano pasado en Steubenville, Ohio, cuando hablaron en una conferencia de líderes misioneros católicos en la Universidad Franciscana. Las cosas se pusieron serias cuando ella estaba charlando con un vendedor cuando le preguntó cómo estaba, a lo que él respondió sin rodeos: «Ojalá no estuviera en esta tierra».

No fue una respuesta fácil. La mujer estaba molesta, dijo LeJeun, «porque algo le dolía». Ella se ofreció a orar por él y él le respondió: “Oh, no hagas eso. Estás hablando con un ateo rabioso y no quiero tus oraciones».

LeJeune regresó para discutir las opciones de bourbon y cuando se fue, la mujer sonrió y rió mientras decía: “Mira, voy a orar por ti, pero finges que no. ¿DE ACUERDO?»

Eso es todo lo que podría suceder en ese ambiente, insistió LeJeune, un veterano con años de ministerio universitario cerca de la Universidad Texas A&M. El vendedor fue honesto y trató de mostrar una preocupación genuina.

En verdad, la mujer que conoció «cuando estaba comprando bourbon… fue evangelizada más fácilmente en mi parroquia que las personas que no conocen a Jesucristo».

Los líderes católicos deben entender que hace seis años las cifras del Pew Research Center ya advertían que el 13% de los adultos estadounidenses son excatólicos, con 6,5 excatólicos por cada católico converso. No se pueden excluir oleadas de «nones», ajenos a la religión.

Mientras tanto, LeJeune enfatizó otra realidad aleccionadora: que casi la mitad de los millennials en la iglesia creen que buscar conversos es moralmente incorrecto. Entre los católicos, muchos creen que el «evangelismo» es un concepto protestante y lo mismo que el «proselitismo» que presiona a la gente a convertirse.

La realidad es que cada vez más feligreses son, en un nivel práctico, «universalistas» que asumen que la gente va al cielo pase lo que pase, señaló. Sólo las personas «realmente malas» están en el infierno, si es que hay alguien en el infierno.

«Dios quiere que se respete la libertad de las personas. Eso es un hecho», dijo LeJeune por teléfono. «Pero seamos honestos. El cristianismo no está sufriendo porque hay demasiados católicos, protestantes y ortodoxos tratando de obligar a la gente a convertirse al cristianismo.

«Es lo contrario. La mayoría de nuestra gente piensa que no tienen que hacer nada para ayudar a la gente a llegar al cielo. No tienen ningún deseo de salvar almas, a pesar de lo que dice la Biblia al respecto.’

En un reciente ensayo en línea, LeJeune describe varias estrategias que ha compartido con obispos, sacerdotes y laicos:

– La mayor parte de la evangelización se lleva a cabo fuera de los muros de la iglesia, así que «dejen de invitar a los no católicos a misa… Mucha gente se sentirá fuera de lugar en la misa, y algunos incluso pueden ofenderse, porque no invitamos a todos a la comunión». ,» el escribio. . El objetivo es encontrar lugares cómodos para hablar, así que invita a la gente a tomar un café o almorzar. «Invítalos a cenar con tus amigos. Invítalo a ir a pescar.’

– No seas “agresivo, discutidor, agresivo o molesto”. … La evangelización debe surgir siempre de una relación real. Una relación real significa que nos preocupamos por el mejor interés de la otra persona.’ El objetivo es la confianza, lo que significa no ver a nadie como un «proyecto».

– Tenga en cuenta que «comprender el punto de vista de otra persona» no «significa automáticamente que esté de acuerdo con él». Después de intentar comprender lo que alguien cree, haga preguntas. LeJeune escribió a la gente para que «pensaran en el asunto por sí mismos».

– Escuche realmente a la gente. El mejor momento para hablar de fe es cuando alguien hace una pregunta honesta: «no me juzgues por preguntar, trata de convencerme de que tienes razón o discute al respecto».

La verdadera evangelización, enfatizó LeJeune en su discurso franciscano, no se trata de encontrar más personas para llenar los bancos o impresionar a los católicos tibios. Se trata de sanar almas.

«¿Buscas almas alejadas de Dios? Y tú dirías: «Sí, lo soy». Y luego digo: «Bueno, ¿qué estás haciendo?» … Debemos dirigir nuestra mirada a las personas que nunca han traspasado las puertas de nuestra iglesia», afirmó. «Si vamos a renovar nuestras iglesias, tenemos que llegar a las personas que nunca vienen a nuestras iglesias, nuestras parroquias, nuestros ministerios, nuestros programas, nuestros eventos, nuestras clases, nuestros sacramentos».

Terry Mattingly dirige GetReligion.org y vive en Oak Ridge, Tennessee. Es miembro senior del Centro Overby de la Universidad de Mississippi.

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