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Los miembros relataron los ataques y la discriminación que enfrentan las minorías religiosas en Pakistán

El Reino Unido debe hacer más para erradicar la persecución sistemática y el trato «verdaderamente reprensible» de los cristianos y otras minorías religiosas en Pakistán, dijeron los obispos a los Lores.

Los obispos de Guildford y Leicester estaban contribuyendo a un debate iniciado por Lord Alton el jueves sobre cómo se utiliza la ayuda del Reino Unido para ayudar a las minorías en Pakistán.

Al presentar el tema, Lord Alton dijo que el 3,72 por ciento de los 230 millones de habitantes de Pakistán pertenecían a minorías religiosas. El APPG para las Minorías de Pakistán citó evidencia que encontró que “la discriminación y el acoso contra las minorías tienen sus raíces en los libros de texto escolares; estigmatización en escuelas y universidades; y las condiciones primitivas y tristes en las llamadas colonias donde viven los cristianos, a menudo sin agua corriente, saneamiento y electricidad”.

Lord Alton también ha hablado de “ataques violentos, incluido asesinato; y negar los mismos derechos de voto que los demás ciudadanos. . . El secuestro de niñas hindúes y cristianas, junto con las conversiones forzadas, las violaciones y los matrimonios forzados, son cuestiones que la ayuda británica podría y debería abordar más a fondo”.

El obispo de Guildford, el reverendo Andrew Watson, vicepresidente del APPG de Minorías de Pakistán, dijo a los miembros: «Estoy totalmente de acuerdo en que las minorías religiosas deberían incluirse específicamente en la lista de comunidades marginadas en relación con la prestación de ayuda del Reino Unido. «.

Su diócesis, dijo, se fusionó con la diócesis de Sialkot en la región Majha de Punjab. «No hay duda de que en Pakistán existe discriminación contra las minorías religiosas». Esto se debió en parte al extremismo, las leyes sobre blasfemia, la pobreza y la falta de educación, y «el legado duradero del sistema de castas, que a menudo deja a cristianos e hindúes al final de la lista».

El obispo Watson concluyó: «La ayuda del Reino Unido debería incluir a las minorías religiosas en la lista de comunidades marginadas de Pakistán» y «un porcentaje del presupuesto de ayuda debería reservarse para las minorías, destinándose la mayor parte a proyectos de educación y formación profesional».

El ex obispo de Oxford, Lord Harries, se hizo eco de la urgencia de la situación: «Desde 2006, el parlamento paquistaní ha aprobado alrededor de 6.000 proyectos en el marco de un plan nacional de reducción de la pobreza. Este progreso es bienvenido, pero ninguno de estos proyectos aborda específicamente los problemas que enfrentan los dalits, que están atrapados en un círculo vicioso de pobreza y falta de tierras, lo que los obliga a aceptar empleos mal remunerados para ser explotados. . . Hay un alto nivel de suicidio en esta comunidad debido a esta terrible situación económica».

El obispo de Leicester, Martyn Snow, habló sobre dos cuestiones que le plantearon los miembros de la gran comunidad de herencia paquistaní de Leicester: «La difícil situación de los cristianos obligados a trabajar como limpiadores de alcantarillas sin equipo de protección» y «Las minorías perseguidas que llegan al Reino Unido, la necesidad de un camino pequeño, seguro y legal por venir».

Menos del dos por ciento de la población de Pakistán eran cristianos, pero los cristianos constituían más del 80 por ciento de los trabajadores de alcantarillado y limpieza de calles, dijo, «donde las condiciones peligrosas y la falta de normas de salud y seguridad en el trabajo y de equipos de protección condujeron a accidentes inevitables, enfermedades y causar la muerte

«Los relatos sobre sus condiciones de trabajo son verdaderamente reprobables, y se vuelven aún más impactantes cuando las agencias gubernamentales anuncian puestos de limpieza para cristianos y otras minorías religiosas».

Por canales legales seguros, dijo: «Un obispo paquistaní se acercó a mí para preguntarme si ayudaría a conseguir asilo para uno de sus sacerdotes. Había pruebas claras que sugerían que el hermano del sacerdote había sido asesinado y que otros miembros de la familia habían sido asesinados. en grave peligro, pero a pesar de mis mejores esfuerzos, y de hecho… del Arzobispo de Canterbury, no pudimos conseguir una visa para el sacerdote y su familia».

Y concluyó: «Me atrevo a sugerir que tenemos la obligación moral de brindar dicha asistencia».

En respuesta al debate, Lord Ahmad acogió con satisfacción el surgimiento de preocupaciones específicas y dijo que el presupuesto de desarrollo del Reino Unido se había triplicado en Pakistán este año. El gobierno, dijo, estaba comprometido a erradicar todas las formas de esclavitud moderna y «queremos condenar inequívocamente la profanación de lugares y tumbas religiosos y la violencia contra las personas, y responsabilizar a los perpetradores».

Sobre rutas seguras y legales, dijo: «Aunque el Gobierno tiene una política muy fuerte en materia de inmigración, como hemos visto en los últimos meses, es importante apoyar, mantener y fortalecer a quienes buscan asilo en el Reino Unido, especialmente aquellos que son siendo perseguidos simplemente por su fe.

«Seamos honestos: he visto el beneficio de quienes vinieron a nuestra ciudad. Si se hace un análisis adecuado, se ve que contribuyen enormemente al progreso de nuestro país y por ello somos más ricos.’

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