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Los Santos de los Últimos Días de Nauvoo analizan planes para construir un «templo verde».

La feroz batalla de Nauvoo comienza y termina en el resplandeciente templo situado en lo alto de un acantilado, cuyas majestuosas vistas del río Mississippi han maravillado a muchos visitantes.

En esta pequeña ciudad de Illinois (con una población de menos de 1.000 habitantes), los disturbios involucran a una iglesia grande y rica con su sede a más de 1.200 millas de distancia; La historia del antagonismo religioso, su reconstrucción y resurgimiento un siglo después con solidaridad interreligiosa; Un espacio verde de 11 hectáreas en el corazón de la ciudad; Un compromiso controvertido hecho por un profeta Santo de los Últimos Días anterior; reavivó sentimientos de exclusión y persecución religiosa; junto con amenazas de demandas.

Ha enfrentado a vecinos de todas las religiones e incluso dentro de una misma fe.

A principios de este año, funcionarios de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City vinieron a Nauvoo para anunciar planes para un «centro histórico de visitantes» que estaría ubicado junto al templo reconstruido y rededicado de la fe.

Muchos Santos de los Últimos Días apoyaron la propuesta, mientras que los críticos, incluidos creyentes, plantearon objeciones y pidieron a la iglesia con sede en Utah que trasladara la nueva estructura a unos cientos de pies del green y colina arriba.

Alrededor de 105 opositores (de los cuales el 16% se identificaron como Santos de los Últimos Días, el 41% como católicos y el resto no mencionaron ninguna afiliación religiosa) firmaron una petición. Mientras tanto, 23 partidarios del plan (todos identificados como Santos de los Últimos Días) firmaron una segunda petición. Ambos fueron presentados en el ayuntamiento.

Parece haber pocos en Nauvoo que se opongan públicamente a la construcción de un centro de visitantes. Se trata de ubicación, ubicación, ubicación.

«Les pedimos, hermanos, que reconsideren la ubicación actual del centro de visitantes en Temple Green», escribieron los oponentes Santos de los Últimos Días en una carta a los apóstoles David A. Bednar, Gerrit W. Gong y otros. «Por favor… ve al Señor en nuestro nombre».

Aunque Nauvoo «tiene una gran presencia SUD, todavía somos una comunidad multirreligiosa», señalaron, «y estamos tratando de encontrar puntos en común con intereses y objetivos comunes».

(La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) Esta ilustración fotográfica muestra el centro de visitantes propuesto a la izquierda del Templo de Nauvoo.

De hecho, la iglesia «podría ser beneficiosa para esta comunidad si la movieran un par de cientos de pies al oeste», dijo Janet Hill, quien hasta principios de este otoño dirigió una galería de arte en Nauvoo. dijo en una entrevista. «Pueden restaurar buenos sentimientos en la comunidad».

Lamentablemente, añadió, los enfrentamientos se han intensificado en las últimas semanas.

Una reunión informal en un restaurante se convirtió en una «pelea a gritos», recordó Hill, en la que una mujer le gritaba a otra que «el profeta nos pidió que le ayudáramos con esto».

El Concejo Municipal de seis miembros votará la propuesta el martes.

Por su parte, los líderes de la iglesia creen que han hecho un gran esfuerzo para afrontar los problemas de la comunidad.

«Durante los últimos años, hemos evaluado varios sitios para un nuevo centro de visitantes para el Templo de Nauvoo, equilibrando la proximidad al templo, la seguridad y la preservación de las vistas», dijo Matthew Grow, director general del Departamento de Historia de la Iglesia en Salt Lake. Ciudad. dijo en un comunicado. «Durante el proceso, nos reunimos repetidamente con funcionarios y residentes de la ciudad, tanto en público como en privado, para comprender mejor sus preocupaciones. En respuesta a sus aportes, realizamos varios cambios en nuestro plan de sitio para mejorar la seguridad, incluido el cambio de entradas de estacionamiento y rutas de autobuses, además de trabajar con el consejo para ensanchar una calle adyacente e instalar una parada de cuatro vías. Creemos que la ubicación propuesta cumple con todos los requisitos de zonificación y es el mejor sitio para el centro de visitantes del templo».

Sin embargo, en el plan revisado, los funcionarios Santos de los Últimos Días sugirieron que «si no se cumplían sus demandas», escribió Karen Ihrig, residente de Nauvoo, en un memorando al concejo municipal, «podrían invocar la RLUIPA (Ley de Uso Religioso de la Tierra y Personas Institucionalizadas). de 2000). »

Esto fue «un puente demasiado lejos», escribió Ihrig, «como poderosa táctica de intimidación y una amenaza expuesta».

El debate sobre la ubicación propuesta es «una cuestión cívica, no religiosa», explicó. «La libertad religiosa no está comprometida».

Una vista del templo verde.

(Foto de la Sociedad Histórica del Estado de Utah) El Templo original de Nauvoo domina la ciudad.

La construcción del espacio sagrado se realizó en la década de 1840, en los primeros años del mormonismo. Fue la culminación de los esfuerzos de los Santos de los Últimos Días por convertir la ribera pantanosa del río en una utopía religiosa.

Estos fervientes creyentes continuaron trabajando en su tesoro de piedra caliza incluso después de que le dispararan al fundador José Smith en 1844. Pero a medida que aumentó la oposición a los vecinos, más de 12.000 Santos de los Últimos Días abandonaron el templo y se dirigieron al oeste con Brigham Young.

Allí permaneció, atacado por matones y quemado por pirómanos, hasta que un tornado en mayo de 1850 acabó con el trabajo. La colina cubierta de hierba estuvo vacía durante más de un siglo.

Luego, en 1999, el entonces presidente de la iglesia, Gordon B. Hinckley, anunció que el templo sería reconstruido. El propio Hinckley lo dedicó el 27 de junio de 2002 (el 158 aniversario de la muerte de Smith).

En ese momento, la Academia Santa María estaba a la vuelta de la esquina del dueño del césped. La Iglesia SUD compró la escuela católica e intentó usarla nuevamente por un tiempo, pero fue derribada en 2007.

Y Hinckley prometió, según un informe del periódico local Hancock County Journal-Pilot, que nunca se construiría ninguna otra estructura en esa colina «para obstruir la vista del templo».

De esta manera, quedó un área abierta, disponible para todos los miembros de la comunidad.

El ex alcalde John McCarty, católico, se reunió con Hinckley en la ceremonia de inauguración del templo.

«Me conmovió mucho su presencia. Sentí una sensación de seguridad en sus palabras de que tendría razón en sus palabras para ordenar cosas», escribió McCarty en una declaración pública. «…Ahora siento que no puedo aceptar algo que va en contra de una declaración hecha por el profeta. sobre el significado de esta ladera (hecha)».

(Trent Nelson | Foto de archivo de Tribune) El entonces presidente de la Iglesia, Gordon B. Hinckley, sella la llave del Templo de Nauvoo en 2002.

En algún momento «Nauvoo va a necesitar mucha ayuda para sobrevivir», añadió, y si la iglesia quiere ser ese «buen vecino», debería preguntar a los lugareños qué quieren, en lugar de decirles lo que la iglesia quiere. es. servirá

El lenguaje y un paisaje cambiante

Después de la propuesta inicial de la iglesia en marzo, la ciudad descubrió que el templo verde tenía una zona residencial, lo que significaba que sólo se podían construir casas, estructuras religiosas o lugares de culto similares.

La iglesia revisó su plan en julio, enfatizando la naturaleza religiosa del centro como «lugar de culto» e instrucción religiosa.

«La ley es clara en cuanto a que sería ilegal que la ciudad decidiera que el centro de visitantes del Templo de Nauvoo no está permitido en ese lugar», escribió Jeremiah J. Morgan, de los Setenta Santos de los Últimos Días, en una «carta abierta», porque » No lo es.» lugar de adoración».

La naturaleza del centro no es un problema para muchos oponentes.

Los representantes Santos de los Últimos Días que han llegado a la histórica ciudad desde Utah «no están interesados ​​en nuestras preocupaciones, sólo intentan cambiar la opinión de la gente», dijo Alexander Speed, un miembro de la iglesia que ha vivido en Nauvoo durante tres años. «Parecen hacer oídos sordos a lo que perderemos si construyen el centro de visitantes allí cuando hay tantos otros lugares para construirlo».

Ese terreno en Temple Hill «se ha convertido en un centro para las actividades de la ciudad», dijo Speed. «Es una parte hermosa de la ciudad, muy adecuada para reunir gente de todas las religiones».

«Es nuestro Central Park», dijo.

(La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) Representaciones del centro de visitantes propuesto para la Colina del Templo de Nauvoo.

Terry Marler, residente de Nauvoo, no lo ve así.

Ese lugar está «subutilizado», dijo Marler, cuyo trabajo lo lleva al templo cuatro días a la semana. «Puede ser utilizado por un grupo grande de iglesia de vez en cuando, pero aparte de eso, es sólo para ver los fuegos artificiales y las puestas de sol de Mississippi durante los días festivos».

La iglesia apoya el sitio preferido para el centro de visitantes, diciendo que brindará información espiritual importante sobre lo que sucede en el templo para aquellos que no pueden ingresar (los templos Santos de los Últimos Días solo están abiertos a miembros fieles). Y estará cerca del templo para facilitar el acceso.

«El green baja, que es donde lo quieren los oponentes», dijo Marler. «Entonces se pierde la proximidad al templo, que muchos visitantes no aprovecharían».

En su carta abierta, Morgan dijo que «el espacio y el enfoque siguen siendo en gran medida los mismos».

De los 11,78 acres de templo verde, «sólo una pequeña porción será ocupada por el centro de visitantes», escribió Morgan. «Se preservarán amplias áreas de espacio abierto, preservando las vistas del río Mississippi en la mayoría de los sitios de los acantilados».

Además, como añadieron los setenta, «es contrario a la Constitución negar el derecho de la iglesia a utilizar sus propiedades para fines religiosos de esta manera».

Resentimiento ardiente

(La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) Esta ilustración fotográfica muestra el centro de visitantes propuesto a la izquierda del Templo de Nauvoo.

No escuchar las preocupaciones de los oponentes o no recordar la supuesta promesa de Hinckley, dijo Speed, hace que algunos residentes de Nauvoo se sientan traicionados.

Dentro de la iglesia, el mensaje parece ser que todos los oponentes a los Santos de los Últimos Días «no siguen al profeta», dijo, y los de afuera «son grandes religiosos».

Esto ha creado una sensación de victimización: Nauvoo está «llena de gente que odia a la iglesia», dijo Speed. «Usan el fervor religioso para decir que están luchando por la libertad religiosa».

Marler dijo que sabe que algunos oponentes se han sentido juzgados por los Santos de los Últimos Días, pero agregó que “la mayoría de ellos son muy buenas personas; es sólo una diferencia de opinión.»

Algunos miembros están pidiendo a los líderes de Salt Lake City que ayuden a resolver la disputa de manera amistosa y traten a los residentes con gracia.

«Nuestra historia está aquí. Nuestra fe está aquí. Uno de los templos más bellos del mundo está en ese acantilado y, sin embargo, no podemos seguir adelante sin que la historia se repita”, escribieron a los apóstoles los opositores a los Santos de los Últimos Días. “Les estamos llamando por los medios más amables, pero con la esperanza de que el Señor reconsidere y construya este centro de visitantes (en lugar del templo verde cercano). …Sería un acto de verdadero amor, compasión y generosidad… Amamos nuestro pequeño pueblo. Amamos a nuestros vecinos y no queremos que lleguen a la conclusión de que les han mentido y engañado nuevamente como ahora. Este regalo lo cambiaría todo. Y salvaría el paisaje prometido.»

Cuando los Santos de los Últimos Días se aseguran que sus vecinos «vencerán», Janet Hill dijo, recordándoles amablemente: Esto es Nauvoo. La gente tiene mucha memoria.

Este no es el momento para otra ruptura, dijo, sino un momento para sanar.

(La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) Quentin L. Cook, del Cuórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, María, caminan con otras personas cerca del Templo de Nauvoo en 2021. La iglesia quiere construir un centro de visitantes en la colina. cerca del templo

Nota del editor • Esta historia está disponible sólo para los suscriptores de Salt Lake Tribune. Gracias por apoyar el periodismo local.

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