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Ottawa Impact y los cristianos en su región

CONDADO DE OTTAWA, Michigan – Los comentarios públicos en las reuniones abiertas celebradas por la Comisión del Condado de Ottawa a menudo regresan a una base sólida: la fe.

«Si Dios está con nosotros, ¿quién contra nosotros?», dijo un residente, refiriéndose al libro de Romanos, en la reunión de comisionados del 10 de enero de 2023.

Sin embargo, los comentarios (y otros similares) fueron criticados.

«Me gusta vuestro Jesús. No me gustan vuestros cristianos», dijo otro, recordando a Gandhi. «No se parecen tanto a tu Jesús».

Casi la mitad de las personas que viven en el condado de Ottawa (44%) se identifican con una religión, un conjunto amigable de comunidades agrícolas y junto a lagos, según datos del Censo de Religión de EE. UU. de 2020.

A medida que el Impacto de Ottawa llegó al poder, las creencias profundamente arraigadas de algunos feligreses se materializaron en políticas problemáticas para otros. Marcado por una rápida toma de control de la junta del condado, el comité de acción política conservador creó divisiones en el condado tradicionalmente rojo, separando no sólo a los republicanos de los demócratas, sino también a los cristianos de los cristianos.

Profundamente religiosos, divididos: el impacto de Ottawa y los cristianos en su región

un nuevo orden

El 10 de enero de 2023, el reverendo Bart Spencer inauguró la Junta de Comisionados del condado de Ottawa con oración.

«Estoy orgulloso de ustedes», dijo Spencer, de pie frente a una sala repleta. «Vayamos al Señor ahora».

La semana pasada, la junta recién elegida, encabezada por el fundador de Ottawa Impact, Joe Moss, despidió a su administrador, degradó a su jefe de salud y disolvió su departamento de diversidad.

«El condado de Ottawa ha sido el condado faro, tal vez estemos un poco parciales, papá, pero el condado faro de este estado», dijo Spencer.

Joe Moss, presidente del condado de Ottawa

Ilene Gould, FOX 17

Reunión de la Junta de Comisionados del condado de Ottawa, 26 de septiembre de 2023, presidente Joe Moss

Spencer, pastor de la Iglesia Bautista Lighthouse en Holanda, se hizo un nombre durante la pandemia al decirle a sus congregaciones que abrazaran y «terminaran» el COVID.

«Lo que predico desde aquí arriba, lo voy a predicar», dijo en una entrevista con FOX 17, mencionando repetidamente que «no está enojado» con aquellos que no están de acuerdo con él.

«En la creciente cultura secular es necesario que haya una vanguardia que se aleje cada vez más del cristianismo», dijo Spencer.

Spencer, un autodenominado «cristiano nacido de nuevo» cuya combinación de fe y política conservadora lo lleva al púlpito, ve el Impacto de Ottawa de manera similar.

Iglesia Bautista del Faro

ZORRO 17

Titulado «Soli Deo Gloria» (en latín «Gloria a Dios»), los comisionados aprobados por la OI firman un contrato que se refiere a la «herencia judeocristiana» de Estados Unidos y llama al país «una nación extraordinaria bendecida por Dios».

Por otra parte, el Partido Republicano de Ottawa aprobó una resolución el año pasado declarando 2023 el Año de la Biblia, reconociendo la «necesidad nacional de estudiar y aplicar las enseñanzas de las Sagradas Escrituras».

La retórica de la fe, la familia y la libertad resonó entre los cristianos conservadores, incluidos algunos que elevaron a los comisionados a un estatus bíblico y divinamente designado.

«De la misma manera, la autoridad que ustedes dirigen les ha sido delegada por Cristo», dijo un residente en una reunión el 24 de enero de 2023.

Ese día, otro comparó sus críticas al Impacto de Ottawa con la burla de Noé antes del diluvio.

«Aunque el mundo se ría, sigan sirviendo a Dios, sigan confiando en Jesús, sigan buscando la verdad», dijo.

El espectro del nacionalismo cristiano

Para la Dra. Kristin Kobes Du Mez, profesora de historia en la Universidad Calvin, el estilo político de Ottawa Impact es típico del nacionalismo cristiano.

«En términos muy generales, significa que Estados Unidos fue fundado como una nación cristiana y debe ser defendido como tal», dijo Du Mez, vinculando el Tratado con Ottawa a la ideología.

Sin embargo, más allá de la definición amplia, dice que existen dificultades en el diagnóstico.

«Como académicos, estamos hablando de un espectro», dijo Du Mez. «Hay tantos estadounidenses que están en algún punto intermedio».

Sostiene que, si bien los nacionalistas de Dios y del país pueden ser «inofensivos» y los cristofascistas representan una «amenaza para la democracia», ambos pueden considerarse formas de nacionalismo cristiano.

La rebelión del Capitolio

John Minchillo/AP

ARCHIVO: En esta fotografía de archivo del miércoles 6 de enero de 2021, un hombre sostiene una Biblia mientras los partidarios de Trump se reúnen frente al Capitolio en Washington. Las imágenes y la retórica cristianas vistas en los disturbios del Capitolio de este mes están provocando un renovado debate sobre las consecuencias sociales de combinar la fe cristiana con un nacionalismo racial excluyente. (Foto AP/John Minchillo)

«Significa todo tipo de cosas para todo tipo de personas», dijo Du Mez.

Incluso aquellos atribuidos al nacionalismo cristiano pueden provocar luchas internas «de maneras que son terriblemente perjudiciales para nuestra sociedad civil».

«Si estás con nosotros, estás del lado de Dios. Si estás contra nosotros, eres nuestro enemigo y eres enemigo de Dios», dijo Du Mez, repitiendo como un loro el discurso.

En su sitio web, Ottawa Impact califica las acusaciones de nacionalismo cristiano como «sólo una difamación de la última condición y conveniencia» y una «estrategia nacional» aplicada a un «bastión del pensamiento conservador».

«¿Soy un patriota cristiano? Por definición, sí», dijo el reverendo Bart Spencer. «Creo que todo el mundo debería ser cristiano y creo que Estados Unidos debería ser el primero».

El pastor dice que la palabra ha sido tergiversada para convertir en malvados a los republicanos que votan por sus valores.

«Define tus términos y no me asustarás con insultos», dijo Spencer. «Como cristianos seremos los mejores entre los ciudadanos. Tampoco somos los porteros».

Iglesia Bautista del Faro

ZORRO 17

Buscando justicia, amando la misericordia

A finales de septiembre, los creyentes una vez más llenaron la sala de juntas del condado de Ottawa, pidiendo a los comisionados que no recortaran un programa de alimentos del presupuesto del departamento de salud.

«¿Qué haría Jesús?» Nos dijo que alimentáramos a los pobres», dijo una mujer.

«Usted afirma que su objetivo es estar en armonía con la Palabra de Dios, pero sus acciones lo traicionan cada vez», dijo otro residente.

Para el reverendo Gordon Wiersma, su deseo de ver viviendas asequibles y diversidad lo llevó más allá en el ámbito político.

«Hablamos de hacer justicia, amar la misericordia y caminar humildemente con Dios», dijo, refiriéndose al libro de Miqueas.

Iglesia de la esperanza

ZORRO 17

Wiersma, pastor de la Iglesia Hope en Holanda, se unió a la Coalición de Unificadores Cristianos de Ottawa en respuesta a la influencia de Ottawa.

«Sentimos que era muy importante tener una voz diferente que representara una perspectiva cristiana diferente en el condado de Ottawa», dijo Wiersma.

Un total de 39 pastores y 455 personas se han inscrito en el grupo, que no apoya a candidatos políticos, pero apoya políticas que «beneficien a todos nuestros vecinos».

En su sitio web, la coalición también condena específicamente la retórica de Ottawa Impact: «Rechazamos la idea de que nuestra identidad como nación sea exclusivamente cristiana o privilegiada por Dios sobre otras».

«Esto realmente ha sido una llamada de atención para algunas iglesias», dijo Wiersma. «Tenemos que participar más».

Iglesia de la esperanza

ZORRO 17

Profundamente religioso, dividido

En la sala de juntas de enero, la discordia siguió teniendo su momento.

«El hecho de que seas un cristiano conservador blanco no significa que todos en este condado, todos en esta sala piensen como tú», dijo un residente.

«Gracias por devolver al condado de Ottawa a Dios», dijo otro, destacando el «gran resurgimiento» de la mayoría silenciosa.

Las diferencias de opinión que llevaron al micrófono abierto no son producto de un pueblo destrozado, según Spencer Pastor.

«¿Qué fue lo primero que Dios hizo con la creación? Dividió la luz de la oscuridad. Eso fue lo primero que hizo», dijo Spencer.

Condado de Ottawa

ZORRO 17

Entre aquí y el cielo, el Dr. Du Mez cree que se pueden encontrar puntos en común.

«La política local era pavimentar la carretera y construir parques», dijo. «Con este marco de guerras culturales, realmente hemos visto ese cambio».

«Me gustaría que más personas comprendieran que dentro de un sistema democrático hay mucho espacio para vivir sus valores».

FOX 17 envió solicitudes de entrevistas por correo electrónico a seis comisionados de Ottawa Impact y miembros del Partido Republicano de Ottawa. Nadie aceptó ser entrevistado.

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