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‘Religión de la Encarnación’: artistas católicos reflexionan sobre la necesidad de la belleza

La Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano es la iglesia más famosa del mundo. Los visitantes de la basílica suelen quedar asombrados por la grandeza y la belleza de la iglesia más grande del mundo.

También con las pinturas de la Capilla Sixtina de Miguel Ángel, la «Misa de Réquiem» de Johann Christian Bach y el «Ángelus» de Jean-François Millet, las obras de arte más influyentes y queridas del mundo creadas a lo largo del milenio.

¿Qué tienen en común todas estas grandes obras de arte? Fueron fundados por católicos.

Durante milenios, los artistas católicos han atraído a millones hacia Dios mediante el poder de la verdad, la bondad y la belleza. Pero hoy en día, la iglesia no es muy conocida por producir bellas artes. qué sucedió

Daniel Mitsui, un artista católico contemporáneo radicado en Hobart, Indiana, que crea arte en estilo medieval, dijo que el arte católico hoy sufre las heridas de un arma de doble filo: el rechazo de la tradición y la complacencia.

«Creo que los artistas religiosos católicos tienen dos tareas», dijo. «En primer lugar, deben ser fieles a la tradición, tratando al mismo tiempo de transmitir cosas que han estado presentes desde los tiempos del Nuevo Testamento y que se reflejan también en la sagrada liturgia y en los escritos de los Padres de la Iglesia. . Y en segundo lugar, deberían hacer su trabajo lo más bello posible, porque intentan representar las cosas como Dios las ve.’

“La experiencia de la belleza”, dijo, “es como un oscuro recuerdo de la vida en el paraíso, una experiencia que ni siquiera un artista humano caído puede recrear. Pero deberíamos intentar hacerlo lo mejor que podamos».

«Religión de la Encarnación»

A pesar de las privaciones artísticas de las últimas décadas, parece haber un resurgimiento creciente en el mundo artístico católico.

Gwyneth Thompson Briggs es una de las artistas más prolíficas que crean en el estilo católico tradicional. Briggs, un artista radicado en Nueva Inglaterra, dijo que ha visto «restauraciones en el mundo del arte» y «un deseo creciente de regresar a la gran tradición del arte sacro».

Creó un sitio web llamado Directorio de artistas católicos, que incluye muchos artistas que están liderando el resurgimiento artístico de la iglesia. Este resurgimiento, según Thompson, es esencial.

«Es un enemigo que quiere afear el mundo y ha recibido mucha ayuda en este sentido en los últimos 200 años. Nuestra tarea es hacer el mundo más bello», explicó, añadiendo que como «el cristianismo es la religión de la Encarnación», el arte cristiano «también debe encarnarse».

Reconstrucción de la iglesia

El renacimiento artístico católico no se limita sólo a la pintura. Surgiendo de una época bastante oscura del arte católico, hoy en día hay muchos artistas católicos talentosos que trabajan en los medios de la pintura, la escultura, la música, la arquitectura y más.

De hecho, un gran porcentaje de las iglesias católicas construidas en las últimas dos décadas se han construido con estilos tradicionales que enfatizan la belleza y la forma.

Sirviendo a la vibrante comunidad estudiantil de la Universidad Texas A&M, St. Mary’s luchó durante mucho tiempo para dar cabida a las multitudes de estudiantes que acudían a misa en su antigua iglesia. Finalmente, Santa María decidió que era hora de construir una nueva iglesia.

El padre Will Straten, párroco de St. Mary’s, dijo que cuando estaban considerando la nueva iglesia, querían una que «no se pareciera a otros edificios» para que «los estudiantes pudieran identificarla como una iglesia».

«Queríamos que el edificio fuera un faro, una luz que guiara a los estudiantes hacia Dios», dijo.

La iglesia fue diseñada por un grupo de fieles católicos de Studio io y se completó en 2023. Anna Olinger, estudiante de A&M y St. Miembro de Mary’s, dijo que la nueva iglesia ha tenido un gran impacto en los estudiantes, tanto católicos como no católicos. -Los católicos también.

«La nueva iglesia ha sido una gran bendición porque ha permitido a los estudiantes participar en la liturgia y la oración de una manera que utiliza todos nuestros sentidos», explicó. «Desde su nacimiento, cruz y resurrección hasta su reinado eterno, la iglesia acerca un poco más el cielo. La iglesia ayuda a los estudiantes a comprender mejor la historia de la salvación y el plan de Dios para su salvación personal.’

«El arte y la arquitectura han sido importantes herramientas de evangelización durante siglos, y esto sigue siendo cierto para las generaciones más jóvenes», dijo.

‘Sorprendidos por el Evangelio’

Martin Earle, un artista sacro del Reino Unido especializado en obras para iglesias y liturgia, dijo que un renacimiento artístico no debe confundirse con una simple recreación del pasado.

Según Earle, el trabajo de un artista católico hoy es meterse «bajo la piel» de las antiguas obras maestras de la fe y, en lugar de copiarlas, «crear nuevas obras que expresen la tradición viva».

«Como artistas, tenemos la misión de predicar el Evangelio a cada generación: presentarlo en toda su frescura, belleza y vitalidad en un lenguaje que sea atractivo para nuestros miembros. Esto sólo puede suceder si primero nos dejamos sorprender por el Evangelio. Luego tenemos que buscar herramientas para comunicar nuestro milagro”, explicó.

Sin embargo, según Mitsui, si se quiere producir un renacimiento artístico católico, los fieles comunes tendrán que desempeñar un papel vital en él. Sin que los católicos apoyen a los artistas y fomenten un ambiente donde se pueda hacer arte nuevo, nada cambiará.

«Vivimos en una época en la que es fácil conseguir reproducciones de muchos niveles históricos. Quizás coleccionarlos y sólo ellos parezca más satisfactorio y menos arriesgado que apoyar a cualquier artista vivo. Pero si todo el mundo hace eso, el próximo gran artista religioso nunca tendrá la oportunidad de existir, porque tuvo que conseguir un trabajo en publicidad o algo así», explicó.

Sólo con el apoyo de los fieles, dijo Mitsui, los artistas católicos podrán ayudar a la iglesia a alcanzar una nueva era de belleza y maravilla.

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