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Sugar House Park tiene un nuevo monumento a Joe Hill. quién fue

El trabajador organizador Joe Hill, que trabajó en todo el Oeste, dijo que no quería que lo pillaran muerto en Utah antes de ser ejecutado aquí.

(The Salt Lake Tribune) Joseph Hillstrom, conocido por la mayoría como su nombre de Trabajadores Industriales del Mundo, Joe Hill. El sábado se dará a conocer un nuevo marcador histórico en la colina en Sugar House Park.

Casi 108 años después de la ejecución de Joe Hill, Sugar House Park ofrece un nuevo hito histórico sobre el famoso organizador laboral. Está prevista una ceremonia de apertura para el sábado, organizada por la Federación Laboral de Utah Central/AFL-CIO.

El marcador «será un símbolo de su espíritu perdurable y servirá como recordatorio del poder de la acción colectiva», dicen los organizadores. ¿Pero quién era él? ¿Qué llevó a su arresto y ejecución? ¿Cuál es su legado?

(Al Hartmann | The Salt Lake Tribune) Mural conmemorativo del organizador laboral Joe Hill en la pared norte de Ken Sanders Rare Books en el centro de Salt Lake City. Fue pintado por los artistas Josh y Heidi Belka.

¿Quién era Joe Hill?

Nacido en Suecia en 1879 como Joel Hägglund, Hill se mudó a Estados Unidos con su hermano después de la muerte de su madre en 1902. Tomando el nombre de Joseph Hillstrom, trabajó en Occidente como obrero y barquero, mecánico y minero. . En 1910, se unió a Industrial Workers of the World, un sindicato conocido como Wobblies. Compuesta en su mayoría por inmigrantes y dirigida por influyentes radicales de izquierda, su objetivo declarado era liberar al pueblo de la explotación capitalista y construir una nueva sociedad en la que los trabajadores fueran dueños de las fábricas, los molinos y las minas.

También hubo un sindicato de cantores. Hillstrom, un músico, pronto empezó a escribir «canciones rebeldes» bajo el nombre de «Joe Hill», música que se convirtió en himnos laborales como «The Preacher and the Slave» y «There is Power in a Union». También escribió «Donde fluye el río Fraser» para los trabajadores de la construcción de ferrocarriles en huelga en Columbia Británica. El coro terminó con las líneas: “Y encontraremos un camino, muchachos. Jornadas más cortas y mejor salario, muchachos. Ganaremos el día que el río Fraser fluya, muchachos.

Después de ser arrestado en San Pedro, California en 1913 y pasar 30 días en la cárcel por desplazamientos (lo que Hill creía que tenía motivaciones políticas), fue a Utah, donde los miembros del IWW acababan de liderar una huelga contra la Utah Construction Company. Hill trabajó por un corto tiempo en la mina Silver King en Park City.

Los asesinatos de Salt Lake City del 10 de enero de 1914

En la noche del 10 de enero de 1914, dos hombres que llevaban pañuelos rojos sobre la cara entraron a la tienda de comestibles de la familia Morrison en 778 S. West Temple en Salt Lake City. Las únicas personas en la tienda eran Arling Morrison, de 17 años, su hermano Merlin, de 13, y su padre John, quienes estaban cerrando por la noche. Uno de los hombres enmascarados gritó: «¡Ya te tenemos!». Merlín inicialmente dijo que vio al más alto de los dos hombres dispararle a su padre y vio a su padre caer. Arling sacó el Colt .38 de su padre de su escondite. Los fiscales dirían más tarde que pudo dispararle a uno de los atacantes antes de que le dispararan tres veces y lo mataran. Los tiradores no hicieron ningún intento de coger el dinero antes de marcharse.

(Foto cortesía de la familia Morrison) John G. y Marie Morrison y sus hijos están afuera de su casa en 877 S. 200 West en Salt Lake City. De izquierda a derecha están Robert, Arling, John G., James (conocido como Buck), Blanche, Marie, Merlin y Perry.

Esa misma noche, Joe Hill fue a la oficina central del Dr. Frank McHugh en Murray con una herida de bala en el pecho. «Dónde o por qué me hice esa herida», insistiría más tarde, «no es asunto de nadie más que mío». (Lea más: ¿Por qué Joe Hill no se salvó?) Esa noche le contó al médico que un amigo le había disparado durante una pelea con una mujer y le dijo que se callara. Sin embargo, el médico le dijo a la policía y Hill fue arrestado.

El juicio y la condena de Joe Hill

Hill fue acusado únicamente del asesinato de John Morrison. La policía sospechaba que el otro hombre, que nunca fue arrestado, fue quien disparó a Arling. Las pruebas contra Hill eran circunstanciales; Los testigos, incluido Merlin Morrison, dijeron que Hill se parecía al asesino y que le dispararon la misma noche de los asesinatos. En un momento, Hill intentó despedir a sus abogados defensores, argumentando que los testigos no tenían una opinión sobre el cambio de testimonio.

El 27 de junio de 1914, Hill fue juzgado por el asesinato de John Morrison. En su audiencia del juicio del 8 de julio, Hill optó por la muerte por fusilamiento y dijo: «Me han disparado varias veces en el pasado y creo que puedo soportarlo de nuevo».

(Jeremy Harmon | The Salt Lake Tribune) El 27 de junio de 1914, Joe Hill fue juzgado por el asesinato de John G. Morrison, según informó The Salt Lake Tribune en ese momento.

La ejecución de Joe Hill

La condena de Hill fue definitiva y con su ejecución fijada, la IWW, otros sindicatos y simpatizantes de todo el mundo comenzaron una campaña de envío de cartas para oponerse. (Lea algunas de las cartas aquí). El gobernador de Utah, William Spry, recibió amenazas de muerte exigiendo la liberación de Hill. Mientras Hill esperaba la fecha de su ejecución, continuó escribiendo, incluida la canción «Rebel Girl».

En un telegrama al líder del IWW, William Haywood, escribió las palabras que se convertirían, en pocas palabras, en el mantra de sus seguidores: “Adiós, Bill, muero como un auténtico rebelde azul. No pierdas el tiempo lamentándote. Organizar.» A pesar de los intentos de apelar y los llamados para conmutar su sentencia, Hill fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento en Sugar House Park, entonces el sitio de la Penitenciaría del Estado de Utah, el 19 de noviembre de 1915.

¿Fue justo el juicio y la condena de Joe Hill?

En las décadas transcurridas desde la ejecución de Hill, los críticos han señalado que Hill no tenía ningún motivo para los asesinatos, que la acusación se basó únicamente en el hecho de que le dispararon la misma noche de los asesinatos, que no hubo identificaciones confiables de testigos oculares y, dicen, , su abogado. eran incompetentes. Las críticas van desde la selección del jurado hasta los veredictos a lo largo del juicio y las instrucciones del jurado; Las teorías populares incluyen a los mormones de las colinas, miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, barones del cobre o poderosos oponentes de los sindicatos como los wobblies.

¿Cuál es el legado de Joe Hill?

Hill todavía inspira a artistas y moviliza a activistas de todo el mundo. Su crítica al capitalismo y a la «clase superior codiciosa» resonó en Occupy Wall Street. Sus influencias en la música de protesta van desde Woody Guthrie hasta Bruce Springsteen, desde Rage Against the Machine hasta Public Enemy, Brother Ali y Allison Russell. «No llores, organízate» sigue siendo el lema hoy.

Y el debate continúa: ¿Utah ejecutó a un hombre inocente el 19 de noviembre de 1915?

Para leer informes y documentos sobre la vida de Hill, escuchar a artistas de Utah interpretar su música y aprender cómo los afligidos descendientes de la familia Morrison encontraron la paz, visite el extenso sitio web de The Salt Lake Tribune.

En 2015, en el centenario de la ejecución de Joe Hill, The Salt Lake Tribune exploró su vida y su legado en una investigación en línea.

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