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Las escuelas públicas de Estados Unidos no producen ciudadanos comprometidos

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Arkansas y la Universidad de Buckingham, que analizó 57 estudios internacionales, concluyó que las escuelas religiosas son mucho más efectivas para enseñar a los niños a ser ciudadanos comprometidos que las escuelas públicas seculares, lo que da como resultado estudiantes que modelan la tolerancia política. conocimientos y habilidades mejores que sus homólogos con educación pública.

El estudio encontró que recibir educación privada basada en la fe aumentó la tolerancia política y el conocimiento en un 12 por ciento de una desviación estándar. Además, recibir dicha educación aumentó el voluntariado y la participación comunitaria, todos atributos positivos para una sociedad saludable.

Sin embargo, esto no es una buena noticia para los líderes de izquierda de los sindicatos de docentes, como la Asociación Nacional de Educación (NEA) y la Federación Estadounidense de Maestros (AFT), que han defendido una línea empresarial que hace exactamente lo contrario de lo que las escuelas religiosas privadas lo hacen. Este estudio demuestra que dichas escuelas promueven la intolerancia y la intolerancia.

Como dice Patrick J. Wolfe, profesor de política educativa en la Universidad de Arkansas y coautor del estudio, «deberíamos preocuparnos por estos hallazgos porque los países libres establecen sistemas de escuelas públicas con el propósito expreso de preparar a sus ciudadanos jóvenes para el futuro». responsabilidades del autogobierno.»

«Algunos (como la NEA y la AFT) se oponen a las políticas de elección de escuelas privadas porque creen que están privatizando las escuelas privadas y socavando los resultados cívicos, especialmente si las escuelas privadas son religiosas», añadió. «Los estudiantes no tienen que elegir entre Dios y la patria. Pueden aceptar ambas cosas con entusiasmo.’

Sin embargo, nuestro actual sistema de educación pública, aparentemente diseñado para formar buenos ciudadanos, hace exactamente lo contrario. Ha expulsado a Dios y la enseñanza de la virtud. Mientras tanto, la enseñanza de educación cívica está esencialmente descuidada, señalan los autores del estudio, citando estadísticas que muestran que sólo el 22 por ciento de los estudiantes de octavo grado dominan la materia.

Una encuesta reciente entre estadounidenses de entre 18 y 24 años encontró que solo el 4% de ellos respondió correctamente cuatro preguntas estándar sobre cívica y solo el 48% dijo que planeaba votar en las elecciones de 2024.

En 1991, el historiador liberal Arthur Schlesinger dio la alarma después de revisar un informe de la ciudad de Nueva York sobre el estado de la instrucción cívica en las escuelas públicas que pedía que la educación K-12 abordara la «opresión racial y étnica» y se centrara en las identidades de grupo en lugar de las colectivas. la cultura

Aunque la investigación muestra que los estudiantes de escuelas públicas y privadas tienen una participación política similar, la otra pregunta que debemos hacernos es: «¿Cómo es este compromiso político?»

Desafortunadamente, advierte Schlesinger, y dado el actual clima de izquierda fomentado por organizaciones como la NEA y la AFT, nuestras escuelas públicas a menudo no son más que centros de capacitación para crear estudiantes activistas enojados mientras se enseña a los niños la intolerancia hacia otros puntos de vista. oscureciendo nuestra historia nacional y promoviendo la incivilidad.

¿Es de extrañar que los estadounidenses no tengan esperanza para el futuro ni sentido del bien común?

Mientras escribo en mi último libro, Hacia una unión más perfecta: el argumento moral y cultural para enseñar la gran historia estadounidense: “… los jóvenes abandonan nuestro sistema educativo cínicos, con derechos y heridos. En lugar de estar agradecidos, están enojados. Se sienten más avergonzados que orgullosos. En lugar de sentirse libres, se sienten oprimidos. En lugar de corregir los errores de Estados Unidos, quieren quemarlo. En lugar de preguntar qué pueden hacer por su pueblo, exigen saber qué puede hacer su país por ellos».

No es una receta para una sociedad civil y comprometida.

Mientras tanto, es más probable que las escuelas religiosas se centren en el deber cívico y el civismo público, incluida, como dije, la tolerancia hacia otros puntos de vista, que es la receta correcta para crear una sociedad que sea verdaderamente “e pluribus unum” o “entre muchos ”. , uno.» Ése no es un mensaje de intolerancia ni intolerancia.

Jonathan Zimmerman, un profesor liberal de historia de la educación en la Universidad de Pensilvania, que se describe a sí mismo, dice: «Esta investigación… sugiere que las escuelas religiosas promueven una mayor tolerancia hacia la diferencia que las instituciones seculares. A medida que la afiliación y la práctica religiosa disminuyen, los estadounidenses tienen cada vez más hacia la política, la búsqueda de identidad y significado. Pero las iglesias rojiazules no nos enseñan a amar al prójimo».

De hecho, cuando enfatizamos denunciar a nuestro prójimo en lugar de amarlo, terminamos en la división y la inhumanidad actuales. Quizás esta sea la razón por la que la mejor manera de crear una sociedad civil comprometida (“patriotismo informado”, como lo llamó el presidente Reagan) es regresar a los valores que se enseñan en las escuelas religiosas privadas. tratar todo todo, aunque no estemos de acuerdo, con respeto y dignidad. Esa es la clave para renovar nuestro discurso cívico y sanar los abismos sociales y políticos en los que vivimos hoy.


Timothy S. Goeglein es vicepresidente de Focus on the Family en Washington y autor de Toward a More Perfect Union: The Cultural and Moral Case for Teaching the Great American Story (Fidelis, 2023).

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