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LifeWise se hace cargo de las instalaciones de buceo de Hilliard La organización religiosa sin fines de lucro experimenta un rápido crecimiento

Joel Penton, fundador de LifeWise Academy, frente a su oficina central actual en Hilliard.  LifeWise se mudará al edificio Aquatic Adventures Ohio en Hilliard a finales de este año.

Joel Penton, fundador de LifeWise Academy, frente a su oficina central actual en Hilliard. LifeWise se mudará al edificio Aquatic Adventures Ohio en Hilliard a finales de este año.

El crecimiento exponencial de LifeWise Academy es evidente a partir de la expansión de una pequeña casa tipo rancho que ha sido renovada como oficina en las afueras del centro de Hilliard.

Además de su casa completa en Grace Street, LifeWise también tiene un estudio en un garaje trasero y opera tres salas de exposición adyacentes en una pequeña franja de Lattimer Street conectada por el patio del rancho.

«Hemos estado aquí desde siempre y la gente de Hilliard ni siquiera sabe que estamos aquí», dijo Joel Penton, fundador de LifeWise. «No hemos hecho más que crecer desde hace mucho tiempo».

Ahora, un sitio destacado de Hilliard, que alguna vez albergó una instalación de buceo de 18 pies de profundidad, pronto será el foco de una creciente organización cristiana sin fines de lucro con sede en Hilliard. estudiantes en el programa después de su lanzamiento en 2019.

LifeWise compró el antiguo edificio de Aquatic Adventures ubicado junto a la Interestatal 270 en Cemetery Road en Hilliard por casi $3 millones con planes para una instalación de capacitación renovada para ayudar a respaldar las futuras ambiciones nacionales de la organización.

«Con el crecimiento exponencial de LifeWise, quiero mudarme a un lugar que nos quede bien por un tiempo», dijo Penton.

LifeWise se mudará al edificio Aquatic Adventures Ohio en Hilliard a finales de este año a medida que la organización de educación religiosa experimente un rápido crecimiento.

LifeWise se mudará al edificio Aquatic Adventures Ohio en Hilliard a finales de este año a medida que la organización de educación religiosa experimente un rápido crecimiento.

Una compra de casi $3 millones para convertir las instalaciones de buceo en un sitio sin fines de lucro

LifeWise adquirió la propiedad ubicada en Lyman Road en Cemetery Road en Hilliard de sus antiguos propietarios a fines de 2023 por $2.8 millones, según una transferencia de propiedad del condado de Franklin.

Las nuevas instalaciones de LifeWise se llamarán LifeWise Skestos Center, en honor a George Skestos, inversionista, administrador de la Universidad Estatal de Ohio y patrocinador principal de LifeWise. Penton dijo que la organización sin fines de lucro quiere convertir la propiedad de 23,000 pies cuadrados en espacio para capacitación, reuniones y oficinas. Penton dijo que quiere tener el proyecto terminado para el Día de Acción de Gracias de este año.

Una representación muestra cómo podría verse el interior de las nuevas instalaciones de LifeWise.  La organización de educación religiosa se mudará al edificio Aquatic Adventures Ohio en Hilliard a finales de este año, ya que está experimentando un rápido crecimiento.

Una representación muestra cómo podría verse el interior de las nuevas instalaciones de LifeWise. La organización de educación religiosa se mudará al edificio Aquatic Adventures Ohio en Hilliard a finales de este año, ya que está experimentando un rápido crecimiento.

«La oportunidad de construcción en sí misma quería mostrarle al centro de Ohio un nivel de sostenibilidad, queremos estar aquí e invertir aquí, y también es un lugar visible», dijo Penton.

El antiguo espacio de Aquatic Adventures incluye una piscina de seis carriles y 25 pies, áreas comerciales, vestuarios, oficinas y salas de conferencias, además de la piscina principal de 18 pies de profundidad, que mide 25 por 45 pies, según Ruscilli Construction. .

Si bien el espacio puede parecer un conglomerado sin fines de lucro centrado en la educación bíblica para estudiantes de escuelas públicas, Penton dijo que el espacio del edificio se adapta a las necesidades de una organización en crecimiento.

«Cuando la vimos, nos olvidamos de las piscinas: ‘Oh, esa piscina grande tiene el tamaño perfecto para una sala de ejercicios, y la más pequeña tiene un gran tamaño para un estudio'», Penton. él dijo

Hilliard, Ohio, Estados Unidos de América;  Los estudiantes se sumergen en la piscina de buceo de Aquatic Adventures en Hilliard en abril de 2023

Hilliard, Ohio, Estados Unidos de América; Los estudiantes se sumergen en la piscina de buceo de Hilliard’s Aquatic Adventures en abril de 2023

Una vez que se llenen las piscinas, el nuevo Centro Skestos incluirá oficinas, salas de capacitación y conferencias, y un estudio para los esfuerzos multimedia de la organización sin fines de lucro.

Instalación de LifeWise en honor a Jim Tressel

La instalación también incluirá un «Tressel Coaching Hall», que lleva el nombre del ex entrenador de OSU Jim Tressel, para capacitar a instructores de LifeWise de todo el país. Penton, un ex liniero defensivo de OSU, jugó con Tressel y le preguntó si permitiría su nombre en la sala de práctica.

«Ha sido un animador y un campeón en cierto nivel», dijo Penton. «No está muy vinculado públicamente, pero le pregunté y le dije: ‘¿Podemos poner tu nombre en la sala de entrenamiento ahora?’ y él dijo: ‘Claro, pero llámalo sala de entrenamiento’.

¿Qué es la Academia LifeWise?

LifeWise Academy, fundada en 2018, es una división de Stand For Truth, un ministerio sin fines de lucro basado en eventos con la misión de llegar a los estudiantes de escuelas públicas. Ofrece educación bíblica durante el horario escolar, fuera de la propiedad escolar, con financiación privada y con el permiso de los padres, a menudo durante un período de clase opcional.

En los Estados Unidos, los distritos escolares pueden ofrecer tiempo libre para la instrucción religiosa tras el caso de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 1948, McCollum v. Junta de Educación y la decisión de 1952, Zorach v. Clauson, siguiendo lo que informó anteriormente The Dispatch.

El plan de estudios promete enseñar a los estudiantes toda la Biblia en cinco años, según el sitio web LifeWise.

LifeWise ve un «crecimiento exponencial».

En 2019, se lanzó LifeWise en dos escuelas. Hoy presta servicios a 300 escuelas en 13 estados y emplea a casi 1.000 personas, dijo Penton.

«La gente quiere un programa como este, ya sabes, la demanda está ahí», dijo Penton. «Cuando las comunidades se enteran de esto, quieren hacerlo, y cuando la gente se entera de esto y de la historia, quieren ayudar».

Con el «crecimiento exponencial», las oportunidades de recaudación de fondos para organizaciones sin fines de lucro se han ampliado. Penton dijo que el proyecto del Centro Skestos está financiado en parte por miles de donantes individuales.

23 de abril de 2024;  Hilliard, Ohio, Estados Unidos;  Joel Penton, fundador de LifeWise Academy, analiza el crecimiento del programa en una entrevista.  LifeWise se mudará al edificio Aquatic Adventures Ohio en Hilliard a finales de este año.

23 de abril de 2024; Hilliard, Ohio, Estados Unidos; Joel Penton, fundador de LifeWise Academy, analiza el crecimiento del programa en una entrevista. LifeWise se mudará al edificio Aquatic Adventures Ohio en Hilliard a finales de este año.

«Como cualquier organización sin fines de lucro saludable, tenemos algunos donantes grandes, un buen número de donantes medianos y muchos donantes más pequeños», dijo Penton.

A medida que la organización sin fines de lucro continúa creciendo, Penton dijo que ve una oportunidad en «los 3.000 distritos escolares del país, 90.000 edificios escolares con 50 millones de estudiantes de escuelas públicas».

«Queremos intentar que la educación bíblica esté disponible para todos durante el horario escolar», dijo Penton.

La rápida expansión está atrayendo cada vez más atención y críticas.

LifeWise, sin embargo, no está exenta de detractores. En abril, Sammi Lawrence de la Fundación para la Libertad Religiosa advirtió sobre el «crecimiento increíblemente rápido» de LifeWise en FreeThought Now, una publicación sobre la separación de la Iglesia y el Estado y la educación sobre el no teísmo.

«Las organizaciones religiosas que quieren erosionar aún más el muro de la segregación saben que el acceso a las escuelas públicas es su mejor opción para adoctrinar a los niños», escribió Lawrence, argumentando que la libertad religiosa traspasó los límites de la Primera Enmienda. «Las clases bíblicas de divulgación son una herramienta utilizada por las organizaciones religiosas para poner un pie en la puerta de la escuela».

El año pasado, Lawrence y la Freedom from Religion Foundation enviaron correos electrónicos a cientos de distritos escolares de Ohio instándolos a no adoptar políticas de libertad religiosa o trabajar para derogar las políticas existentes.

LifeWise también fue tema de historias recientes en NBC y MSNBC, y algunos expresaron su preocupación de que algunos estudiantes puedan sentirse presionados a asistir a LifeWise porque sus compañeros los alientan a participar.

Sin embargo, los distritos locales con políticas de libertad religiosa han recibido pocas quejas desde su implementación. Las escuelas de la ciudad de Whitehall, cuyos estudiantes aparecieron en los artículos de NBC y MSNBC, dijeron a The Dispatch que el distrito no ha recibido ninguna queja formal sobre LifeWise.

Stacie Raterman, portavoz de las escuelas de la ciudad de Hilliard, también dijo que no ha recibido ni una sola queja formal sobre el programa desde que la Junta de Educación de Hilliard votó para permitir que los estudiantes participen en programas de educación religiosa externos en 2022.

También dijo que no hay problemas para transportar a los participantes del programa hacia y desde los sitios de capacitación de LifeWise.

«Parece que todo va bien», dijo Raterman.

Una portavoz de las escuelas de la ciudad de Westerville también dijo que el distrito no ha recibido ninguna queja sobre LifeWise desde que comenzó a permitirlo.

Penton dijo que el mensaje de LifeWise se trata simplemente de enseñar la Biblia y se mantiene alejado de la política, señalando que LifeWise es completamente voluntario y está en manos de los padres. Penton dijo que invita a «la gente a venir y ver lo que realmente hacemos».

«Es cierto que los domingos por la mañana, en iglesias de todo Estados Unidos, se reúnen personas de todas las tendencias políticas: LifeWise es para todos», dijo Penton. «Así que esa es una de las cosas que nos entristece un poco, porque no queremos a nadie que sienta que no puede o no puede participar por cuestiones políticas».

@Colebehr_report

Cbehrens@dispatch.com

Este artículo apareció originalmente en The Columbus Dispatch: El antiguo centro de buceo de Hilliard se convertirá en la nueva sede de LifeWise

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